“La biografía del silencio”: meditar no es difícil, lo difícil es querer meditar

pablo d'ors

Pablo d’Ors

Siruela hace libros pequeños. Escribir 111 hojas aunque las hojas no superen los 15 centímetros de alto por 11 de ancho tiene mérito si se tratan de escribir sobre el silencio. Sobre eso que se pone de moda cada tanto y que consiste en sentarse y no hacer nada.

La contraportada dice que el autor del libro se llama Pablo d’Ors que es cura católico, discípulo zen y escritor. De lo primero hay poco rastro en el libro. Quizás un poco al principio:

Durante el primer año, estuve muy inquieto cuando me sentaba a meditar: me dolían las dorsales, el pecho, las piernas… A decir verdad, me dolía casi todo

Esta declaración de incomodidad me sedujo. Ningún maestro budista repara en esto, un cura católico, no por ser católico sino por sentarse en sillas desde pequeño, por suerte sí. A poco que te hayas sentado en un cojín a meditar la única evidencia que tienes es que te duele todo el cuerpo y que en algún momento de la infancia te tragaste un Cinexín encendido que ahora oferta sesiones continuas cada vez que te sientas a meditar.

Por fin alguien reconocía la experiencia más evidente de la meditación: el dolor y el aburrimiento. Y señala que

ante el menor contratiempo o adversidad, yo podía claudicar en lo que había decidido que fuera mi práctica espiritual más decisiva.

Pues sí, definitivamente este libro es una perfecta guía para novatos. ¡Nunca antes había leído tan evidentes verdades sobre la meditación!

El libro está fragmentado en 49 capítulos, lo que hace que tenga una media de 2,26 páginas por capítulo así que ya os podéis hacer la idea de que este libro pequeño está compuesto de textos muy cortos que van disparando intuiciones. A botón de muestra: la inestabilidad de la realidad, desprenderse, confiar, la felicidad en la percepción, yo soy tú, la compasión, el fluir de la vida, la aventura cotidiana, la atención al presente, la droga de los ideales, la decepción constitutiva de los sueños, la manipulación de las percepciones, el hacer no haciendo, la atención para el cambio, el entuerto de la reflexión, mirar y sonreír, la entrega, el dolor como resistencia, la pérdida de identidades, la externalización de los problema, la fortaleza de la vulnerabilidad, la evasión del drama, la invención de los estados anímicos, ser sed, el maestro desilusión, el contacto con uno mismo, estar aquí y ahora, reírse de las resistencias, la mirada oblicua, la aceptación, no meterse donde no le llaman, no intentar, hacerse grande por dentro, el vacío de uno, el no apego, la confianza consigo mismo, el testigo, culto, cultura, cultivo, el esquivo encanto de la sobriedad.

Cubiertabiografia.inddLa biografía del silencio
Autor: Pablo d’Ors
Editorial Siruela.
ISBN 978-84-9841-838-5
PVP: 11,95 €

La imagen de Pablo d’Ors está tomada de aquí.

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“Desnudando a Google”: lo que Orwell no llego a imaginar

Este post se debería etiquetar dentro de lo que se viene a definir como “cultura básica” por la información que aporta y, lo más importante, por lo que afecta a nuestras “conectadas” vidas.

“Desnudando a Google” hace precisamente eso, presentarnos de una manera descarnada a Google: su origen, sus inicios, su evolución, y sobre todo sus objetivos.

El autor, Alejandro Suárez Sánchez-Ocaña, el cual se considera un “google-fan” desengañado, realiza en mi opinión, un acertado viaje histórico para mostrarnos el fenómeno Google desde sus principios, con su leif-motif “Don’t be evil” como bandera, y como el mismo ha ido transformándose y adaptándose al momento actual. Es más, creo que hemos sido nosotros mismos los que nos hemos “adaptado” al modelo Google de la manera más inocente y convencida posible.

No dispongo de referencias sobre el autor, y sobre su “neutralidad” hacia Google, y por lo tanto creo que es algo que cada uno debe juzgar, pero el relato, la información que aporta, y sobre todo la coherencia con que describe los hechos (profesionalmente me dedico al mundo IT y técnicamente no enseña nada que no supiera o sospechara) hacen que desde mi punto de vista su relato sea completamente creíble. La única cosa que quizás le discutiría es que considere que el origen del éxito de Google estuviera más en la visión de futuro de Andy Bechtolsheim ( al cual considera el primer “loco” que confió en ellos) que el talento propio de Brin y Page. A fin de cuentas el autor es así mismo un “business angel”.

Os recomiendo encarecidamente la lectura de este libro, no será un tiempo perdido para nadie. Si os interesa mínimamente el estado actual de lo que conocemos como Internet y todo lo que nos aporta, os ofrecerá una foto interesantísima de todos los actores que participan, y en concreto, de como nos afectan.

Además es de fácil lectura, aporta datos sin abrumar, hace reflexiones asequibles, y en mi opinión , lo vais a devorar. Única pega, si tardáis mucho en leerlo, seguramente os parecerá desfasado. El mundo de la tecnología funciona a la velocidad de la luz. Hay tantas cosas a comentar en este libro que no hay espacio en este post para hacerlo. Simplemente recordad, los usuarios ya no somos el objetivo, ahora sólo somos el cebo.

¡Ah!! Facebook está en puertas de convertirse en el mismo monstruo que Google, así que leed el libro y pensar en todo lo que saben de nosotros.

NOTA: Para escribir este post he intentado no utilizar de manera directa ninguno de los servicios de Google. No ha sido nada fácil.

Desnudando a Google
Alejandro Suárez Sánchez-Ocaña
Ediciones Deusto
ISBN:978-84-234-2862-5
273 páginas
18€

*La imagen del post está sacada de aquí

“Los náufragos del Batavia”: Anatomía de una masacre

Mi hermano me regala por reyes un libro minúsculo. Con cara de quien laza un reto me informa: este libro lo ha escrito un tipo que recogió datos sobre un famoso naufragio, como el del Titánic pero antes. Lo hizo durante mucho tiempo, hasta que alguien publicó un libro sobre el mismo naufragio; entones él abandonó el proyecto. Estas son sus notas, y se leen en un viaje.

Yo hoy, a once mil ciento sesenta y ocho metros de altitud, a una velocidad de casi novecientos kilómetros por hora y entre dos depósitos aerodinámicos de queroseno lo he abierto y lo he cerrado. Al principio del libro una cita de Edmun Burke:

Para que triunfe el mal sólo hace falta que la buena gente no reaccione

Así de apetecible se alejaba el rum rum de los motores delante de estas 86 paginillas que la editorial Acantilado ha traducido recientemente con su siempre cuidada encuadernación. Empiezo a leer y cuando me quiero dar cuenta me he olvidado de mi miedo a la altura y de los depósitos de queroseno cercanos, y sospecho que Simon Leys le está jugando una mala pasada a Mike Dash que fue el que publicó el libro que él quería escribir. Después de la advertencia preliminar, el autor destripa el libro de Mike con el redactado de las notas del libro que él nunca escribió. Y yo lo leo con la sospecha de que me están contando un buen libro, hasta que me doy cuenta de lo que realmente me está pasando: me estoy leyendo un buen libro. A estas alturas, mantengo la velocidad con los vientos del oeste y mi quilla va abriendo en dos el mar Índico.

Con un lenguaje fino y corto y algunas palabras que no utilizo habitualmente (¿alguien sabe que es un pichel de vino?) Simon nos sitúa en época. Corre el siglo XVII y se embarcan en el Batavia dos enemigos, encima de un polvorín de soldados, mujeres y marineros en las habituales condiciones insalubres recogidas célebremente por una cita de Samuel Johnson:

Ningún hombre se hará nunca marinero si encuentra alguna manera de que lo envíen a la prisión.

La mala suerte, la excesiva confianza del patrón y unos instrumentos rudimentarios provocaron el naufragio. Pero el posterior descenso hacia los infiernos sociales en las inmediaciones de la despoblada Terra Australis Ignota tuvo más que ver con una conjura fallida, un cargamento apetitoso, la bella Lucretia, una tripulación explosiva y un malo que catalizó todo el malestar, y no era poco, para sus endiablados planes. El malo en cuestión es un excepcional ex-boticario, Cornelisz, que huyendo de la inquisición por acompañarse de un anabaptista, irreverente, raro y magnífico pintor de la época acabará aplicando unos sofisticados sistemas de cohesión social por el miedo mediante el sadismo.

Ninguna película de terror podrá relatar con fidelidad lo que vivieron aquellos supervivientes obligados a matarse entre sí, no por supervivencia biológica, sino como una efectiva y desalmada forma de reducción demográfica y control político. La verdad es si uno piensa en lo que pasó realmente en ese arrecife a partir del 4 de junio de 1629 cierra el libro para negar lo que es obvio: hay quienes tras un tesoro y en condiciones de naufragio emocional se corrompen hasta unos niveles poco humanos.

La historia acaba bien, como acabaron todas las grandes películas americanas de nuestra infancia, por lo que tarde o temprano se convertirá en una película taquillera de domingo por la tarde, con el guapo héroe, la superviviente enamorada enamorante y Cornelisz, en el papel de malo de los que dan juego. Lo que queda claro, después de leer la última cita:

El mar lava todos los crímenes de los hombres

es que el libro disecciona la anatomía de una masacre, con tal detalle y tal destreza que a uno le entran unas irresistibles ganas de leer el libro de Mike Dash. Y que Simon Leys fue capaz de hacer emerger a 11.168 metros los crímenes que un día el mar lavó.

Los náufragos del Batavia
Simon Leys
Acantilado
Colección: Cuadernos del Acantilado, 48
Traducción:José Ramón Monreal
ISBN:978-84-15277-40-8
Nº de edición: 2ª
Encuadernación:Rústica cosida
Formato: 11,5 x 18 cm
Páginas: 88
Precio: 11.00 €

“Tor: tretze cases i tres morts”: cuando la realidad supera a la ficción

“Tor: trezte cases i tres morts” (“Tor: la montaña trágica” en su edición en castellano) es el resultado de la investigación que realizó el periodista Carles Porta a finales de los noventa del asesinato de José Montané “Sansa” en Tor, un pequeño pueblo de la Vall Ferrera en el Pirineo catalán muy cerca de la frontera con Andorra.

Porta subió a la Vall Ferrera para realizar un reportaje de “30 minuts” (reconocido programa de la televisión catalana especializado en documentales-reportajes de treinta minutos de duración). Lo que se encontró superó con creces sus expectativas y acabó (años después de la emisión del reportaje) en la publicación de este libro.

Voy a tratar de resumir muy brevemente la historia porque vale la pena: en 1896, en el pequeño pueblo de Tor (a más de 1700 metros de altitud) vivían poco más de 100 personas agrupadas en trece casas. La montaña de Tor, colindante con Andorra, era una inmensa extensión que servía de pasto y rendía como productora de madera. Los cabezas de cada casa, con la llegada del Código Civil, deciden ordenar la propiedad de la montaña y crean la “Sociedad de Condueños de la montaña de Tor”. Lo más destacable de esa sociedad era que para ser considerado condueño (y para evitar que los forasteros se hicieran con la montaña) se debía tener durante todo el año fuego en Tor. De esa manera, sin saberlo, habían abierto la caja de los truenos puesto que el valor de la montaña creció de manera exagerada cuando se abrió la posibilidad de hacer una pista de esquí que conectase con Andorra.

Años más tarde, las rivalidades y rencillas entre las casas habían aumentado exponencialmente, de manera notoria después de la Guerra Civil, dado que era (y es) muy difícil seguir viviendo en la montaña todo el año (especialmente cuando el único acceso por carretera queda cortado constantemente por la nieve en invierno). Todo esto supuso múltiples pleitos por la propiedad y dos explosiones de violencia: primero, a principios de los 80, dos “guradaespaldas” de “Palanca”, uno de los implicados (ojo, guardaespaldas, en un pueblo del pirineo en el que no vivía casi nadie) murieron a tiros en un encuentro con un grupo de otro de los implicados. La segunda explosión (que fue la causante del revuelo mediático entorno a Tor) llegó en 1995 cuando “Sansa” apareció asesinado sin que se haya llegado a esclarecer quién lo mató.

Aquí dejo un interesantísimo link con el reportaje de 30 minuts subtitulado al castellano.

Recomendable para todos los fans del género negro. A veces no hace falta tener imaginación, la realidad supera a la ficción.

Tor: tretze cases i tres morts
Carles Porta
LA CAMPANA 2005
420 pags
Lengua: CATALÁN
Encuadernación: Tapa blanda
ISBN: 9788495616715

“Military Blunders”: errores militares garrafales

Military Blunders es un divertimento sobre asuntos que no fueron para nada divertidos en su momento. Se trata de un libro que explica algunas de las mayores pifias de la historia en el terreno militar, proponiendo las causas de algunas de las derrotas más estúpidas de la historia.

El libro está dividido en cinco partes, según la causa de la derrota: ineptitud para dirigir, planificación hacia los problemas, ministros entrometidos, confianza inapropiada y fracaso al actuar. Algunas de las batallas nombradas en el texto son harto conocidas, como la carga de la brigada ligera, la batalla de Little Bighorn o la de Stalingrado. Sin embargo, Saul David nos pone en antecedentes sobre hechos que quizás no son tan conocidos respecto a las decisiones tomadas antes o en el curso de estas batallas, desvelándonos los entresijos de treinta derrotas innecesarias.

El libro está escrito en un lenguaje accesible para la mayoría de los lectores, sin entrar en demasiados tecnicismos bélicos. Sin embargo, sí es recomendable situarse mínimamente desde el punto de vista histórico para saber apreciar la magnitud de las absurdidades cometidas. Es necesario tener en cuenta que el libro se escribe desde un punto de vista británico, aunque el autor reparte obleas tanto a unos como a otros, poniendo un especial énfasis crítico sobre la figura de Winston Churchill.

Recomendable para los que deseen ampliar sus conocimientos en estrategia y toma de decisiones. A evitar para los alérgicos a las historias de guerra.


Military Blunders 
Saul David
Paperback: 320 pages
Publisher: London Bridge (October 30, 1997)
ISBN-13: 978-1854879189

“Tratado de ateología”: despierten, por favor

El Tratado de ateología de Michel Onfray es como el canto del gallo, la alarma del despertador, la luz del sol entrando por la ventana e incidiendo directamente sobre la cara: una llamada de atención para que aquellos que están dormidos abran los ojos a un nuevo día y se alcen para descubrir todo lo que la vida tiene para ofrecerles.

Este libro llegó a mis manos sin ser esperado para nada, me lo leí sin saber qué me iba a deparar y resultó una grata sorpresa. Aunque no soy un experto, lo catalogaría como filosofía con minúsculas. La causa: es un libro que cualquiera podría escribir, salvo por algunas palabrejas especializadas de filosofía, en su mayoría innecesarias para la comprensión de la idea. Y por tanto, es un libro que cualquiera puede leer.

Onfray nos grita, más que nos habla, sobre la situación actual de las religiones y su influencia en las sociedades modernas. De una forma muy llana y clara, destruye el corpus de las religiones monoteístas, acercándonos a una forma laica y atea de ver el mundo, sin necesidad de dioses o estructuras de poder que nos digan cómo debemos actuar. La única pega que se me ocurre es que precisamente está escrito desde un punto de vista de Francia, país con una larga tradición de laicismo de estado, lo cuaĺ tergiversa en cierta manera sus conclusiones para aplicarlas en otros lugares.

Muy recomendable para aquellos que necesiten un manifiesto de ateología. El estilo directo utilizado por el autor les permitirá sentirse identificados en muchas de las afirmaciones, además de hacerse preguntas que quizás no se habían planteado. A evitar para quien no quiera ver tambalearse los pilares de sus creencias.

Tratado de ateología
Michel Onfray
ISBN 978-84-339-7316-0
PVP sin IVA 7.69 €
PVP con IVA 8 €
Nº de páginas 256
Colección Compactos
Traducción Luz Freire

 

“Downsize this!”: los años no pasan igual para todos

Buscando el último libro de Michael Moore ante las elecciones norteamericanas, me encontré con una perla que no leí en su momento: Downsize this! Pongámonos en perspectiva.

Corre el año 1996 y Michael ya ha dirigido Roger & Me, pero se encuentra todavía lejos de su primer éxito rotundo, la archiconocida Bowling for Columbine. Van a cumplirse cuatro años de Clinton en la casa blanca y estamos en año de elecciones. La cumbre de la OMC en Seattle aún no ha tenido lugar y las fuerzas antiglobalización están todavía en pañales. El grunge aún se escucha… pero esa es otra historia.

La hipótesis es que Michael se ve a medio camino entre ser un personaje conocido y ser un famoso. Decide utilizar esa posición para tratar de abrir los ojos del pueblo americano sobre una serie de cuestiones terriblemente importantes para su país, en un momento en el que se juegan el futuro entre el continuismo de Clinton y el fanatismo de Bob Dole.

El libro está estructurado en una serie de comentarios sobre diversos temas que estaban de actualidad en esa época. Algunos de ellos son de una enorme genialidad, como aquél en el que sugiere trasladar Washington a Tijuana aprovechando el NAFTA, el que propone echar del país a todos aquellos con un apellido diferente al de los pasajeros del Myflower o el de los cromos con los datos de los sinvergüenzas que dirigen corporaciones.

Pero lo más fuerte es comprobar como algunos de los problemas de hace quince años se reproducen en la situación actual. La primera página del libro muestra una foto del atentado de Oklahoma y otra de un edificio en ruinas en Flint, preguntándonos qué es el terrorismo. Desde luego, viendo los resultados, no podemos diferenciar uno de otro… Y el comentario que puede ser más de actualidad con la crisis es el llamado Big Welfare Mamas, en el que Moore nos habla de algunos presidentes de corporaciones que reciben ayudas del gobierno estadounidense. A más de uno le sonará de algo esta historia…

Recomendable para aquellos que quieran saber de dónde venimos con el objetivo de entender hacia dónde vamos. A evitar para los que vivan en Orange County.

Downsize this!
Michael Moore
Paperback: 336 pages
Publisher: Harper Paperbacks;
First Edition edition (August 12, 1997)
Language: English
ISBN-10: 0060977337
ISBN-13: 978-006097733